Rolex

a08a7f47_rolexlogo

Hans WilsdorfNa een economische opleiding verlaat de in Kulmbach geboren Hans Wilsdorf in 1900 Duitsland om in het Zwitserse La Chaux-de-Fonds te gaan werken bij een import- en exportbedrijf. Drie jaar later vertrekt hij naar Londen en richt daar met de horlogekastenmaker  Davis de horlogegroothandel Wilsdorf & Davis op. Davis richt zich op de vervaardiging van horlogekasten en Wilsdorf op de inkoop van hoogwaardige uurwerken. Hij betrekt de uurwerken bij de firma Aegler uit het Zwitserse Biel.  

In 1908 werd de merknaam Rolex officieel geregistreerd. Rolex staat waarschijnlijk voor ‘horlogerie exquise’ (oftewel ‘hoogwaardige horlogemakerij’) of is daar een afleiding van hoewel dit nooit is bewezen en ook niet meer is te achterhalen. In 1910 kreeg een Rolex als eerste een chronometercertificaat voor een polshorloge. In 1914 volgde het eerste certificaat ter wereld voor polschronometers in de klasse A.

voorpagina Daily MailOmdat Engeland in 1915 hoge importbelastingen op uurwerken had ingevoerd, verhuisde het bedrijf naar Biel-Bienne en later naar Gèneve. In 1926 werd het eerste, wereldwijd gepatenteerde, waterdichte horloge gepresenteerd, onder de naam ‘Oyster’. En toen in 1927 de secretaresse Mercedes Gleitze als eerste Engelse een officiële poging deed om het Kanaal over te zwemmen, schonk Wilsdorf haar een Oysterhorloge, onder de voorwaarde dat ze het bij haar recordpoging zou dragen. De poging strandde vlak voor de Franse kust, maar het horloge had de extreme omstandigheden goed doorstaan. Voor Hans Wilsdorf was de mislukte kanaaloversteek van Mercedes Gleitze dan ook een succes en op 24 november 1927 liet hij voor 4000 pond een advertentie plaatsen op de voorpagina van de Daily Mail. Door deze reclamecampagne kwam de naam Rolex in één klap in de publieke belangstelling en werd het een wereldwijd bekend merk. Het vanaf de jaren dertig gebruikte tonvormige ontwerp is sindsdien vrijwel onveranderd gebleven.

huidige Rolex SubmarinerIn 1931 werd door Rolex voor het eerst een automatisch uurwerk ingebouwd in het waterdichte polshorloge ‘Oyster Perpetual’; deze techniek werd door Rolex wereldwijd gepatenteerd. Andere mijlpalen in de geschiedenis van het bedrijf zijn de ‘Submariner’ uit 1953, het hierop geïnspireerde model ‘Seadweller’ (1971), het eerste polshorloge met een heliumventiel voor diepzeeduikers, en de ‘Oyster Perpetual Day Date’.

Voor een Britse expeditie naar de Mount Everest in 1952 ontwikkelde Rolex het model ‘Explorer’. In 1954 werd de GMT-Master gepresenteerd. In 1960 dook een Rolex, bevestigd aan de bathyscaaf van Jacques Piccard, naar 10.916 meter diepte, in de Marianentrog.

huidige Rolex Cosmograph in geelgoudDe chronograaf Cosmograph Daytona, die bekendheid kreeg omdat de acteur Paul Newman een exemplaar in een film droeg, kwam in 1961 op de markt. De eerste jaren was dit horloge voorzien van een Zenith El Primero kaliber, later krijgt het een chronografenuurwerk van Rolex zelf. In de decennia hierna krijgt dit horloge een cultstatus, met name de versie in staal, waarvoor een wachtlijst van vele jaren bestaat. 

Een ander bekend en inmiddels klassiek model is de Yacht-Master, waarvan sinds het voorjaar van 2007 ook een vernieuwde uitgave bestaat onder de naam Yacht-Master II en die is voorzien van het nieuwe, handgemaakte kaliber, de Rolex 4160.
In 2007 werden ook nieuwe versies gepresenteerd van de bestaande modellen Datejust Turn-O-Graph en Milgauss.

In 2004 werden de tot dan toe juridisch zelfstandige firma’s ROLEX SA in Gèneve en Manufacture des Montres Rolex S.A. samengevoegd, doordat het in Biel gevestigde bedrijf werd overgenomen door ROLEX SA uit Gèneve.


http://www.rolex.com/

Gerelateerd nieuws

Hieronder vind je nieuws van Rolex

bedd246b_rolex_explorerIIblack170212

Rolex Explorer II – GMT in 42mm

Rolex nieuwe Explorer II, die vorig jaar tijdens Baselworld werd gepresenteerd, is hét horloge van het merk voor avonturiers. Het model is sinds de lancering in 1971 dan ook op menig expeditie mee geweest en …


Lees meer


94bacd6c_rolex_cosmographdaytona1240311

Rolex Daytona Cosmograph met Cerachrom bezel

De nieuwe Daytona heeft een exclusieve, uit één stuk zwart Cerachrom gemaakte bezel. Cerachrom is een door Rolex ontwikkeld keramiek dat vrijwel helemaal krasvrij is, bestand is tegen corrosie en niet verkleurd. De schaal op …


Lees meer


5b839fc9_rolex_prince08910

Rolex Prince – the Doctor’s watch

Door de secondewijzer zo prominent te maken, werd de Prince geliefd onder artsen (voor het opnemen van bv de hartslag), en kreeg het horloge daarom al snel de bijnaam “Doctor’s watch”. De opvallende positie van …


Lees meer


1815fa40_rolex_1665PhysalieVIPatriceChemin141209

Rolexen over de kop tijdens Antiquorum veiling

De vintage duikhorloges van Rolex behaalden niet de hoogste, maar wel de meest opvallende resultaten. Twee “Rolexen”, die door de beroemde duikers Patrice Chemin en Robert Gauret werden gedragen tijdens hun duik Physalie VI (in …


Lees meer


14dde4b9_rolex_submarinerolesor2009zwart

Rolex Baselnieuws: Submariner Date Rolesor

De tot 300 meter waterdichte kast is voorzien van een nieuwe uni-directionele (eenzijdig draaibare) duikring van 18 karaat geelgoud met een ingelegde zwarte of blauwe Cerachrom schijf en een 120 nokken kliksysteem dat per ongeluk …


Lees meer


a14d7a50_rolexawardlogo

Rolex grootse support voor een betere wereld

1. Talal Akasheh - Jordanië. Creëerde een geo-archeologisch informatiesysteem (GIS) om het behoud van Petra’s bedreigde, uit rotsen gehouwen monument te verzekeren en te managen. 2. Tim Bauer - Verenigde Staten. Door standaard mechanische componenten aan …


Lees meer


5c566837_rolexdaytonapvd

Rolex Black Out

Naar verluid maakte het bedrijf al gitzwarte PVD-versies van de Rolex Submariner en GMT Master, voordat deze Rolex Daytona chronograaf (ref. 116520) onder handen werd genomen. Het resultaat zal waarschijnlijk ook Rolex zelf achter de …


Lees meer


cd7fbbe1_newmanrolex

Rolex Cosmograph ‘Daytona Paul Newman’

Rolex bracht rond 1937 voor het eerst horloges met chronograaf op de markt. Ondanks de variatie in aanbod werden ze nooit populair. In 1960 nam Rolex de chronograaflijn onderhanden met als resultaat de introductie van …


Lees meer